Qué es una mastaba

Las mastabas eran un tipo de tumba que se usaba en el Antiguo Egipto para enterrar a personajes de la élite de la sociedad. Se trataba de una plataforma rectangular de ladrillos donde se depositaba al difunto junto con sus pertenencias.

¿Qué es una mastaba?

Una mastaba es una estructura funeraria antigua que se encuentra comúnmente en Egipto y se utilizaba para el entierro de la élite durante el período del Antiguo Reino, aproximadamente 2686-2181 a.C. La palabra mastaba proviene del árabe y significa “banco de piedra”, refiriéndose a la forma característica de la estructura, que se asemeja a un banco de piedra con lados inclinados y una parte superior plana.

Las mastabas consisten típicamente en una plataforma rectangular de ladrillos de barro o piedra, con una o más cámaras subterráneas donde se depositaban los restos del difunto junto con sus pertenencias funerarias. Estas cámaras a menudo tenían techos abovedados y eran accesibles a través de pozos verticales o pasillos.

Originalmente, las mastabas se construían para enterrar a individuos de alto rango en la sociedad egipcia, como gobernantes, nobles y altos funcionarios. Con el tiempo, algunas mastabas fueron ampliadas y convertidas en complejos funerarios más elaborados, con capillas, pirámides y otras estructuras asociadas.

Además, las mastabas desempeñaron un papel importante en el desarrollo de las tumbas reales en Egipto, sirviendo como precursoras de las pirámides que se construirían más tarde. La forma y el diseño de las mastabas evolucionaron con el tiempo, dando lugar a nuevas formas de tumbas y monumentos funerarios que caracterizarían el paisaje funerario del antiguo Egipto durante milenios.

Características de una mastaba

Entre las características más destacadas de una mastaba se encuentran las siguientes:

  • Forma rectangular: y generalmente consisten en una plataforma elevada construida con ladrillos de barro o piedra. Esta plataforma es la parte visible de la mastaba sobre el suelo y suele tener lados inclinados y una parte superior plana.
  • Cámaras funerarias: bajo la plataforma rectangular, las mastabas tienen una o más cámaras subterráneas donde se depositaban los restos del difunto y sus pertenencias funerarias. Estas cámaras pueden tener techos abovedados y son accesibles a través de pozos verticales o pasillos.
  • Accesorios funerarios: en las cámaras funerarias de las mastabas, se colocan los objetos y pertenencias que el difunto necesitaría en la vida después de la muerte según la creencia egipcia, como estatuillas, utensilios domésticos, joyas, alimentos, herramientas y otros artículos.
  • Capillas: algunas mastabas incluyen capillas u otras estructuras asociadas en la parte superior de la plataforma rectangular. Estas capillas podían ser utilizadas para realizar rituales religiosos en honor al difunto y para proporcionar un lugar de culto continuo por parte de los familiares.
  • Decoración: en muchas ocasiones estaban decoradas con relieves, inscripciones jeroglíficas y pinturas murales que representaban escenas de la vida del difunto, actividades cotidianas, ceremonias religiosas y otros aspectos de la vida y la creencia egipcia.

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